Das erste Automobil fuhr mit Dampf

26. November 2014

„Ja, wir wissen‘s: Der seltsame Dampfwagen steht am Anfang jeder Autohistorie…“, schrieb eine bekannte Fachzeitschrift vor kurzem über den „Fardier de Cugnot“ aus dem Jahr 1769. Als offizieller Geburtstag des Automobils gilt zwar der 29. Januar 1886, als Carl Benz für sein erstes Fahrzeug mit Verbrennungsmotor das Patent erhielt, weil er das erste Straßenfahrzeug mit einem Otto-Motor auf die Räder gestellt hatte. Doch bereits 1769 baute der Artillerie-Offizier Nicholas Cugnot aus Lothringen im Auftrag des französischen Militärs ein dreirädriges Gefährt aus Holz, das man „Fardier à Vapeur“ (Dampfkarren) nannte. Es sollte zum Transport von Kanonenkugeln benutzt werden.

Automobil: Der Dampfwagen Fardier de Cugnot, entworfen 1769 und damit rund 100 Jahre vor dem ersten „offiziellen“ Auto mit Otto-Motor von Carl Benz. Auf der Essen Motor Show steht ein Nachbau. Foto: Messe Essen

Automobil: Der Dampfwagen Fardier de Cugnot, entworfen 1769 und damit gut 100 Jahre vor dem ersten „offiziellen“ Auto mit Otto-Motor von Carl Benz. Auf der Essen Motor Show steht ein Nachbau. Foto: Messe Essen

1771 fuhr Cugnot bei einer Vorführung seinen „Karren“ gegen eine Mauer, vermutlich mit Höchstgeschwindigkeit von 16 km/h. Eine Bremse gab es sowieso nicht. Danach wurde er eingemottet und das Projekt eingestellt. Seit 1800 steht der originale „Fardier“ im „Musée des arts et métiers” in Paris. Auf der Essen Motor Show steht ein Nachbau, den der im US-Staat Florida lebende Franzose Alain Cerf auf die Räder stellen ließ. Als Verpackungsfabrikant zum Millionär geworden, „leistet“ er sich ein privates Automuseum in Tampa. Star unter den Exponaten ist natürlich der Dampfwagen, der fahrfähig ist, wie auf der Retro-Mobile in Paris schon 2011 zu sehen war.

Dampf war denn auch, neben der Elektromobilität und dem Verbrennungsmotor nach Otto und als Zweitakter bis zum Anfang des 20. Jahrhunderts in der Erprobung. Wie wir wissen, hat sich der Viertakt-Ottomotor und der Dieselmotor durchgesetzt. Ob hier eine Ablösung durch Elektroantriebe mit Batteriebetrieb oder doch eher Brennstoffzellen die Zukunft ist – die Jüngeren unter uns werden es vielleicht erleben.

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